《山脊赛车》系列回顾:漂移手感超爽 女主迷倒众生

碎碎念工坊

作者:碎碎念工坊

发布于2022-08-05 13:20:08 +订阅

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  文/GameForce

  赛车游戏一直以来都是深受玩家们喜爱的游戏类型,凭借低廉的成本就能体验到现实中很难实现的速度与激情,因此各大游戏厂商也都尝试过推出能让玩家们肾上腺素飙升的竞速游戏。即便是满屏马赛克的年代,玩家们也愿意在经典的《大赛车》中感受这种激情。

  进入3D时代后,赛车游戏也凭借着电脑CG技术的东风精进了不少,而当年给我印象最深的,是这样一段动画:一位留着短发身穿黑色职业装的女郎,正在行走之时,红色的高跟鞋却不堪重负断掉了,无奈只能在路边伸手搭车,迷人的笑容和优雅的举止,让人们永远记住了这位现实中不存在的虚拟人物。

  这位在早期游戏史上迷倒无数阿宅的“虚拟偶像”,正是南梦宫赛车游戏代言人永濑丽子。本期我们就来回顾下这款手感极佳、曾经在街机和家用机风光无限的《山脊赛车》系列游戏。

  山脊赛车(Ridge Racer)最早1993年出现在街机平台,采用了南梦宫自家的System 22基板,当时的赛车游戏普遍缺少真实车辆和赛道授权,于是开发团队放弃了完全追求真实模拟的想法,而是将简单、爽快、好玩作为游戏的理念,并从当时日本赛车爱好者流行的漂移驾驶中获得启发,打造出了全新独特的风格。

  《山脊赛车》给人印象最深的,莫过于在当时震撼级别的全3D多边形画面,城市、山区、海滨、桥梁、隧道等多种风格场景,以及白天黑夜不同环境下景色,都让习惯了2D画面的玩家惊叹不已,开发者巧妙利用了高洛德着色(也叫顶点着色,简单地说就是用渐变色取代单色,让多边形具有更强的立体感),在有限的多边形处理能力基础上,实现了更为精细的效果,这也成为了系列后续作品特色之一。

  游戏对真实车辆的操作进行了大幅简化,游戏中只要松开油门,然后左右转动方向盘,车辆就会进入可控的漂移状态,让你可以在高速行驶中轻松过弯。这样的规则虽然有悖物理规律,但是让首次接触3D赛车游戏的玩家轻松上手,并体验到驾驶、追逐、超越的乐趣,再加上创新设计的大型驾驶框体,使得《山脊赛车》迅速成为街机厅的热门,引来无数玩家投币和围观。

  此外本作的音乐采用了动感极强的电子舞曲风格,玩家很容易沉浸在游戏世界中,主题曲《Ridge Racer》由细江慎治创作,他也由此进入了专业游戏音乐领域,后来在《狂热节拍》、《太鼓达人》、《DJMAX》等游戏中有着出色的表现,优秀的音乐也成了《山脊赛车》系列的重要标志。

  1994年12月3日,伴随着索尼正式进军游戏主机市场,《山脊赛车》也跟PS主机一起发售,并获得了SLPS-00001这个颇有纪念意义的软件编号。受当时技术所限,PS版画面移植有明显缩水,街机版640X480分辨率60帧画面,变成了320X240分辨率30帧,不过开发团队还是做了很多努力,让游戏成为了PS主机早期最优秀作品之一。南梦宫还在读取界面加入了经典游戏《小蜜蜂》,不仅避免了光盘读取带来的不良等待体验,玩家如果过关《小蜜蜂》,还能解锁车辆,这个“在读取画面时可以玩小游戏”的设计被南梦宫申请专利,直到2015年才到期,PS版获得了《FAMI通》37分白金评价,销量也达到了79万套,可以说是一鸣惊人。

  PS版《山脊赛车》还推出了专用手柄,同样获得了SLPH00001配件编号,可见当时在索尼阵营的地位,这个名叫neGcon的手柄采用了中间可旋转设计,在最早期PS手柄没有摇杆的环境下,大大方便了玩家操作,后续很多赛车游戏都支持这个手柄,包括索尼的《GT赛车》,甚至到了PS2时代的《山脊赛车5》仍然可以使用,成为了非常成功的外设。

  《山脊赛车》初代获得巨大成功后,南梦宫对街机和家用机采用了不同的续作路线,1994年和1995年,先后推出了街机版Ridge Racer 2和Rave Racer,增加了新的赛道和通信对战等功能,不过玩家更熟悉的则是PS主机一周年作品,1995年12月3日推出的Ridge Racer Revolution,国内玩家一般俗称“山脊赛车2”

  PS版《山脊赛车2》总的来说属于前作的加强版,画面效果有所提升,并增加了新的赛车和赛道,迷你游戏则用《大蜜蜂》取代了《小蜜蜂》,另外利用PS主机联机线功能可以实现双人对战,游戏获得了FAMI通39分接近满分评价,销量也达到了107万套,进一步奠定了PS主机赛车游戏大作的地位。

  在此之后南梦宫将《山脊赛车》系列开发重心移至家用机,在PS主机两周岁之际,1996年12月3日,《山脊赛车3》(Rage Racer)发售,游戏的画面有了大幅度提升,场景细节更加逼真,让玩家有了身临其境的感觉,尤其是在蓝天白云下驾驶赛车,令人心旷神怡,当年第一次玩留下了深刻印象,从此也成为了PS主机画面表现的代表。

  《山脊赛车3》脱离了街机平台后,新加入的生涯模式取代了传统街机竞速,成为新的主推玩法,玩家可以通过赛事获得金钱,购买新车或是升级车辆,新模式的加入大大提升了玩家的代入感,这种成长的乐趣也逐渐成为了后续赛车游戏的核心内容。PS版销量117万套,FAMI通评分34分,延续了系列优秀表现。

  本作中南梦宫推出了精心打造的虚拟偶像,并将其命名为永濑丽子,根据设定她出生于1975年2月14日,职业是模特,初次登场的她除了在动画CG中出现外,还担任了举牌女郎,精练的形象给人们留下了深刻印象。

  1998年12月3日,PS主机迎来四周岁生日,此时的索尼已经赢得了这一代主机战争的胜利,南梦宫也推出了《山脊赛车4》(R4 - Ridge Racer Type 4),游戏的画面再一次得到飞跃提升,实现了640X480分辨率60帧运行,赛车赛道细节和光影表现令人惊叹,被誉为是PS主机最强画面表现之一,至于那段令人回味无穷的开头CG,更是让无数玩家迷上了赛车游戏,至今有不少爱好者用各种手段重现场景。

  《山脊赛车4》加入了新颖的大奖赛模式,玩家可以和赞助商签约,通过比赛胜利来解锁赛车,车辆种类加上不同赞助商,一共有300多种组合,8条赛道数量也达到了系列新高,使得玩家有了足够的动力重复挑战游戏。

  本作采用了2CD形式,第二张盘收录了《山脊赛车》初代高清重制版,弥补了当年移植的缺憾,此外全新推出的DualShock振动手柄,以及PocketStation养成等新功能的加入,都让《山脊赛车4》成为了PS主机必玩作品之一,当年在国内玩家群体中几乎是人手一套。《山脊赛车4》获得了FAMI通35分白金评价,销量创造了系列最高的206万套,标志着这个系列发展到了巅峰。

  2000年3月4日,索尼新一代主机PS2发售,这次的首发游戏中,《山脊赛车5》(Ridge Racer V)再次成为展现新主机性能的代表,也获得了SLPS-20001首位软件编号。游戏回归了系列传统的街机风格,更换新平台后画面表现再次令人震惊,随后还推出了街机版本。

  本作的虚拟偶像更换为新人深水蓝,官方设定出生日期1979年12月12日,职业同样是模特,崇拜之人正是前任永濑丽子,她得到了汽车厂商丰田的青睐,为新推出的卫星定位系统进行广告宣传,深水蓝和永濑丽子形象差别不大,也许是先入为主的原因,人气方面不如永濑丽子。《山脊赛车5》获得了FAMI通36分白金评价,销量124万套,可以说是PS2早期最优秀作品之一,再一次成为了索尼主机的开路先锋。

  进入PS2时代之后,以《GT赛车》为代表的拟真型赛车游戏,凭借真实的画面操作表现,以及众多赛车赛道授权,逐渐成为玩家关注焦点,2001年4月发售的PS2版《GT赛车3》,销量达到了恐怖的1498万套,而以街机玩法出身的《山脊赛车》系列,发展明显后劲不足,之后的作品逐渐走入末路。

  2003年11月推出的《山脊赛车 进化》(R - Racing Evolution),采用了真实模拟风格,并加入了新颖的女车手竞速故事内容,游戏也首次出现在PS2、NGC、XBOX全平台,但整体表现一般,FAMI通评分32.全平台销量只有45万套,属于不太成功的尝试。

  2005年11月22日,微软Xbox 360主机发售,《山脊赛车6》(Ridge Racer 6)再次成为新主机首发游戏,不过此时系列已经失去了PS时代的光芒,我还记得当年一位朋友玩过本作后的评价是:像在水面上驾驶一块肥皂片,游戏销量只有20万套,隐藏彩蛋中出现永濑丽子算是唯一的惊喜。

  2006年11月11日,索尼PS3主机发售,《Ridge Racer 7》(山脊赛车7)继续成为首发游戏,也恢复到PS3独占行列,画面和玩法表现重回一流大作,137万套的销量也让玩家看到了这个老牌系列的实力。

  本作中人气极高的永濑丽子回归,根据设定,时年31岁的她,在游戏中担任赛事经理和发言人,她的回归对于游戏表现复苏起到了关键作用,足以可见这位虚拟偶像的巨大魅力。

  《山脊赛车7》之后,这个系列再次进入沉寂,2012年7月推出的《山脊赛车 无限》(Ridge Racer Unbounded),交给了芬兰团队Bugbear开发,该团队曾创作了著名的《横冲直撞》(FlatOut)系列,山脊赛车新作的玩法也变成了街头碰撞对战,尽管IGN评分达到8.5.但是系列老玩家并不买账,这次复出也惨淡收场。

  除了前面提到的主机外,《山脊赛车》系列还曾在N64、NDS、3DS、PSP、PSV等平台推出过移植或外传作品,都有着不俗的表现,比如我玩过时间最长的PSP版其销量高达141万套,而且PSP版的《山脊赛车2》给我留下的印象最为深刻,丰富的赛道以及车辆都是当时的卖点,游戏的BGM也都好听带感,每条赛道都有自己对应的BGM,同时本作还继承了前作备受好评的“氮气喷射”系统,再加上可以同时8人联机对战,让这款游戏成为了当时PSP上最好玩的竞速游戏。也有不少玩家和我一样,希望这一代能够以重制版的方式登陆次世代主机上。

  不过PSV版的《山脊赛车》口碑评价并不高,作为首发游戏完全没有应该有的质量,将该系列的牌子砸的稀烂,也因此经常被玩家们吐槽为“最没有诚意的一作”。

  《山脊赛车》系列屡次作为支持新主机发售的首发游戏登场,对于新平台的普及起到了重要作用,无论画面还是玩法都对赛车游戏的发展有着巨大贡献,而作为虚拟形象的永濑丽子更是玩家心目中不可磨灭的经典,这个系列在经历过PS4时代的断代至今,玩家对于《山脊赛车》新作的展望从未间断过,我相信有不少粉丝和我一样,衷心希望这个经典IP能够在PS5上重现辉煌。

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