昔日硬派霸主!90年代主机“世嘉土星”的梦与泪

2021-11-17 16:29:02 来源:官网
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  相信尤其是对于80年代后的玩家来说,小时候一定都渴望能拥有属于自己的一台世嘉土星主机。虽然这款主机在第一次游戏主机世代大战中落败,但在即将迎来的世嘉土星发售27周年的日子,小编今天就来为大家聊聊,这款昔日主机霸主的故事。

  在开始故事之前我们先来了解一下世嘉土星的硬件本身,本文相关信息全部以日本国内信息为准。

  硬件概要:

  "经历了次世代游戏机大战,日本国内最热门的游戏主机。"

  发售日:1994年11月22日

  与过往主机相比更进一步的32位多媒体主机。因为是世嘉开发的第六台家用TV游戏机,故以太阳系第6行星的名字命名。

  搭载了两枚32位 RISC CPU“SH2”,并发售了众多使用多边形技术的3DCG游戏以及表现力大幅提升的2D游戏。除世嘉外,由于视频、音频播放等多媒体功能的升级,JVC推出了“V土星”,日立则发售了“Hi土星”。

  此外,与世嘉土星互相兼容的街机基板“ST-V”也在当时投入市场,街机上的人气游戏因此能够迅速完成家用机版的移植。通过另外购置配件可以实现在线游戏。除了人气游戏的网络对战外,土星上还发售过多人在线RPG游戏。

  次世代主机战争:

  家用游戏机由8比特向16比特进化后,前进的脚步也不曾停止,随着处理速度与画面处理能力的跨越式提升,业界进入了被称作“次世代主机”的32位机时代。

  以松下电器在1994年3月发售的“3DO REAL”为首,世嘉在94年11月发售了“世嘉土星”,12月索尼电脑娱乐推出了“PlayStation”,NEC发售“PC-FX”。在不久之后的1996年6月任天堂则发售了“NINTENDO64”,各个厂商之间为了争夺市场份额展开了激烈的竞争。

  此现象被称作“次世代主机大战”,不仅是在游戏业界内,还受到了一般大众的广泛关注。

  世嘉土星兼容机:

  土星除了世嘉的“世嘉土星”(1994年11月22日发售)以外,还有JVC的“V土星”(1996年6月7日发售)、日立推出的支持视频CD与图片CD的“Hi土星”(1995年4月1日发售)。

  之后“Hi土星”追加了车载导航功能,并被命名为“游戏&导航 Hi土星(1995年12月6日发售)”投入市场,成为了土星唯一实现小型化的机种。

  世嘉土星 包装盒:

  世嘉土星的包装盒,设计简约,金色的底色彰显着高级感。包装盒背面印有各种功能的简单说明,以及各种周边设备的介绍。

  此外,出于保护环境的考量,从“世嘉土星”与“Super 32X”开始,世嘉发售的游戏机与周边设备不再使用泡沫塑料进行包装。

  从Mega Drive时期,世嘉开始贩卖附带游戏软件的“plus one pack”。在土星时期,发售了附带《Virtua Fighter Remix》等作品的“世嘉土星百万台活动Box”。

  此外,在后期,世嘉还改变了外观设计,推出了价格更低的廉价版,通称“白土星”(1996年3月22日发售),配合变更后的外观设计,包装盒也换成了白色。

  当年带来全新次元的游戏体验:

  ・VIRTUA WORLD -

  两枚32位RISC-CPU带来的高速处理能力,多边形+3DCG带来的立体感,PCM32通道的大魄力音响。这已经是超越现实的异次元体验了。最尖端的技术,为游戏带来惊人的进化。

  ・FANTASIC WORLD 

  流畅的动作,让人眼前一亮的色彩与质感,以及充满魅力的角色,优秀画面所描绘的全新梦幻世界。未曾体验过的全新乐趣,就在此处。

  ・DRAMATIC WORLD

  冒险,推理,悬疑…玩家将在不知不觉间沉入其中的新感觉互动故事。高品质CG+实拍影像,创造出全新的感动与兴奋。"

  ・NEW STANDARD WORLD

  惊人的处理速度,以及更优秀的图形性能,大家熟知的老游戏也能得到大幅提升,整个游戏焕然一新。

  在大体了解了世嘉土星后,我们就来展开讲讲这款昔日硬派的启程与落幕。

  家用游戏机新时代的开幕“世嘉土星”

  在“世嘉土星”发售的1994年,松下电器发售了“3DO REAL”,索尼电脑娱乐推出了“PlayStation®”,NEC发售了“PC-FX”(公司名均为当时的名称),家用机市场出现了未曾有过的激烈竞争,再加上1996年任天堂上市的“NINTENDO 64”,游戏业界展现出一幅热闹非凡的景象。

  这也就是所谓的“次世代主机战争”。

  以家用游戏机的终极形态为目标着手开发

  "世嘉第6台家用游戏机的开发代号被命名为太阳系第6颗行星“土星”=“Saturn”。代号“土星”的开发计划,延续了世嘉家用游戏机的开发路线,以研制出家用游戏机的终极形态为目标。"

  土星的开发由街机业务用基板“SYSTEM32”的开发团队负责,最大限度地强化了精灵图(显示画面中移动图像的方法)功能,与视觉影像相关的性能也得到大幅进化。

  对战格斗游戏的兴盛与《Virtua Fighter》的登场

  在这里先回顾一下当时街机游戏的情况。

  1990年代,以capcom在1991年发售的《街头霸王II》为契机,角色与角色使用格斗技进行对战的对战格斗游戏引起了热潮。其他公司也跟随了这股热潮。能够在短时间决出胜负的对战格斗游戏销售额十分出色,为街机厅的繁荣发展做出了巨大贡献。

  而在这股热潮中期的1993年,世嘉将投入街机游戏市场的则是《Virtua Fighter》。与以往由精灵图和背景构成的画面不同,本作使用由多边形建模构成的3DCG构建游戏中的人物与场地。本作在平面显示设备上创造出的立体画面与角色逼真的动作在当时引起了热议。

  使用多边形建模完成得实时3DCG此时还主要用用于机械的生产制造,但世嘉通过在《Virtua Racing》中对游戏中的赛车维修人员反复进行实验,最终成功在《Virtua Fighter》用3DCG再现了人体。实现了进一步的发展。

  而实现这一点的,是美国GE Aerospace与世嘉共同开发的基板“MODEL1”。

  始于“MODEL1”,并由其后继基板“MODEL2”发扬光大的实时CG,对当时正在设计中的次世代家用游戏机也产生了巨大影响。

  闻所未闻的豪华硬件构成

  当时,在开发次世代主机中遇到的最大问题,是“今后,与以往相同的手绘2D画面和3DCG画面哪一方会成为主流?”。

  代号“土星”在设计时的计划是采用与“Mega Drive”相同的商业模式,即主机发售后花费数年进行普及,回收开发费用的同时扩大营收。因此,为了让主机在发售后依旧能满足用户,主机的设计也需要考虑到数年之后的需求。

  根据开发中途的市场调查,当时还是2D游戏占据市场主流,此外实时3DCG对硬件的要求,也超出了当时硬件的计算能力。并且3D游戏的开发还需要已经习惯了2D游戏开发的工作人员在思想以及相关工作流程上做出较大变革,其难度也相当之高。

  然而,当时以CPU为首的硬件性能飞速提升,3DCG不只对游戏产业,对影像产业为首的其他行业也开始产生显著影响,业界正处于难以预测未来形势的时期。

  此外,由于CD-ROM的使用,大容量数据的在游戏中的应用也成为可能,因此游戏内以及游戏的开场动画演出开始使用提前录制的视频,这也对影像的制作、编辑技术提出了更高的要求。

  在这样复杂的背景下,以2D画面性能的终极形态为目标而开发的代号“土星”,为了应对未来的需求,追加了3DCG所需要的相关功能。

  世嘉定制的“SH-2”不仅提高了运算与反应速度,通过将两枚CPU连接在一起还能实现性能的提升,因此最后搭载了两枚“SH-2”。

  此外,能够倍速读取CD-ROM的光驱由“SH-2”的前一代CPU“SH-1”控制,音源则由名为“MC68EC000”的CPU控制等等,最终让“世嘉土星”拥有了前所未有的豪华硬件。

  为了存储读取CD-ROM时产生的大量数据,土星还搭载了当时成本较高的512KB RAM,它的设计,将家用游戏机开发的知识,与街机游戏开发所需的3DCG的知识与经验完美地融合在了一起。

  此外,土星还搭载了拓展接口,通过接口能够使用“power memory”来保存游戏存档。原本还计划在将来推出能够兼容“MEGA DRIVE”的设备,但最终并未能实现。

  就这样,32位机世代的次世代家用游戏机“世嘉土星”于1994年11月22日发售。产品的名称则沿用了其代号。

  由于前所未有的硬件配置导致成本大幅提高,“世嘉土星”的售价从“MEGA DRIVE”的21,000日元提升至44,800日元。

  世嘉史上最快达成日本国内销量破百万的硬件与类型丰富的游戏阵容

  给街机行业带来冲击的3DCG格斗游戏《Virtua Fighter》与“世嘉土星”主机同时发售,引发了热烈的讨论,“世嘉土星”在1994年年内售出50万台,并在发售的约半年后以前所未见的势头获得成功并在日本国内达成100万台出货。

  在一年后的1995年12月,《Virtua Fighter2》上市。本作在发售时收录了最新的“2.1”版,一上市就人气爆棚,是“世嘉土星”第一款在日本国内达成出货一百万部的作品。

  此外,还有《Daytona USA》、《Sega Rally Championship》、《Fighting Vipers》、《电脑战机Virtual-On 》等移植自最新街机基板“MODEL2”的作品,持续为“世嘉土星”带来人气。

  出自家用CS研究开发部的游戏则有1995年3月的《Panzer Dragoon》(铁甲飞龙)、9月的《大战略 ~钢铁战风~》、1996年2月的《J LEAGUE 创造球会》、同年3月的《新世纪福音战士》、《Panzer Dragoon II Zwei》(铁甲飞龙2)、1996年7月的《NiGHTS into dreams…》,这些游戏给玩家们留下了深刻印象,在之后也作为世嘉的品牌IP不断发展。

  而在这些作品中,引起最大轰动的则是1996年9月发售的《樱花大战》。

  本作是土星上第一款拥有首发限定版的作品,游戏易于上手并融合了AVG与SLG的系统,“帝国华击团”充满魅力的角色也给本作带来人气,最终游戏卖出了50多万份,还推出了舞台剧、动画等相关作品,让许多人由此成为了世嘉的粉丝。《樱花大战2 ~愿君平安~》也于1998年4月上市。

  尽管“世嘉土星”在日本国内留下了优秀的成绩……

  虽然“世嘉土星”早早在日本市场站稳脚跟,游戏阵容达到了前所未有的规模,并留下了日本国内出货超过600万台的成绩。

  尽管得到了一定数量粉丝的支持,但以索尼电脑娱乐的“PlayStation®”为首的众多对手的专利竞争等原因导致土星难以维持发展态势,特别是在获取新用户方面陷入了困境。

  此外,在“GENESIS”(MEGA DRIVE)世代大热的北美、欧洲市场,“世嘉土星”因前文所述的混乱而导致海外市场的主打产品“索尼克”系列的延期,再加上豪华的硬件配置导致的高售价,使土星没能延续“GENESIS”世代的势头。

  为了降低成本而将两枚“SH-2”集成到一枚芯片上的土星后期机型于1996年发售,售价20000日元,约为首发初代机型价格的一半。但以日本为首的家用游戏机市场在短短几年的时间内已经发生了翻天覆地的变化。

  特别是3DCG游戏的普及超过了开发土星时的预期,而在这样的情况下,想要维持“世嘉土星”发售时的势头也变得十分困难。

  其结果就是加快了世嘉让下一代主机“Dreamcast”投入市场的脚步。

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