《极限竞速 地平线》系列进化史 开放世界速度与激情

2021-11-12 11:48:32 游侠原创:碎碎念工坊
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文/GameForce

  如果你喜欢体验飚车带来的快感,又不想在现实中被吊销驾照,那这款刚刚发售的赛车游戏大作《极限竞速 地平线5》(Forza Horizon 5)刚好可以刺激你的肾上腺素分泌,带给你同样的快乐。

  这一次本作来到了充满拉丁风情的墨西哥,火山、雨林、海滩、小镇等不同风格的场景,构成了比前作4代还要大一半的地图,加上五百多辆真实还原的车辆,以及简单易上手的操作和模式,再次给广大玩家带来了一场新的风景和驾驶体验,毫无疑问地巩固了当今开放世界赛车游戏的王者地位。

  就在不久前,一条新闻同样引起了玩家关注,以真实驾驶模拟和电竞比赛为主题的Forza Motorsport 7(极限竞速7),由于车辆授权到期等原因,已经从微软商店和XGP中下架。

  《极限竞速》系列生命周期一般是四年,产品迭代更新是很正常的,之前微软也是在到期后将《极限竞速5》、《极限竞速6》先后下架,然而2017年发售的《极限竞速7》,到了该退役的2021年,并没有新作顶上来,这就意味着,原本是微软第一方王牌的这个系列,要暂时淡出玩家的视野了。

  原本是作为《极限竞速》实验性外传的《极限竞速 地平线》系列,如今已成为微软竞速游戏新的代表,以至于很多玩家都搞不清楚这两者的定位。今天我们就来聊聊《极限竞速 地平线》是如何诞生与发展,并在短短9年时间里成为标杆级别的赛车游戏。

横空出世的实验性外传

  时间回到二十年前,微软推出的初代XBOX主机,正式和索尼PS2、任天堂NGC展开了市场大战,尽管初涉主机平台,微软深知第一方王牌大作的重要性,在推出了革命性的FPS游戏《光环》之后,微软同样盯上了赛车游戏领域。

  当年的游戏硬件环境,正是3D多边形制作全面普及的年代,而对真实环境模拟要求极高的赛车游戏,毫无疑问是展现平台性能极好的作品。索尼王牌制作人山内一典(Kazunori Yamauchi),2001年推出的《GT赛车3》(Gran Turismo 3),取得了惊人的1498万套销量,加上前两作2044万套销量,是当时赛车游戏绝对的霸主。

  尽管压力山大,微软还是从2001年开始推出了自己的赛车游戏大作——《世界街头赛车》(Project Gotham Racing),这款以城市赛道为主题的作品,取得了212万套销量以及IGN评分8.8的成绩,尽管和《GT赛车3》相比差距巨大,但仍然算是微软第一方另一款大作。

  在此之后《世界街头赛车2》(Project Gotham Racing 2)依旧表现不俗,取得了167万套销量,IGN评分高达9.5。但是微软依然不满足于此,他们打造了新的开发团队Turn 10 Studios,并在2005年XBOX主机生涯末期推出了《极限竞速》(Forza Motorsport)初代作品。

  尽管销量一般只有105万套,但是IGN的评分高达9.5,让玩家感受到了微软在赛车游戏开发领域的不俗实力和财力。

  到了Xbox 360时代,《世界街头赛车》系列有些后劲不足。

  在推出了3代、4代两部续作后,2007年开始该系列就淡出了玩家视野,微软将其部分游戏内容融合到《极限竞速》续作中,并全力打造这个系列,后续推出的2代、3代、4代三部续作,累计销量达到了1415万套,已经具备了和索尼《GT赛车》系列抗衡的实力。

  来到新世代主机平台后,传统拟真型赛车游戏发展进入了瓶颈期,尽管随着硬件性能提升画面表现越来越逼真,但是较高的上手门槛和后期重复枯燥的内容已经让玩家审美疲劳,此时开放世界玩法逐渐被玩家所接受,赛车游戏也因此迎来了新的变革。

  很多玩家有所不知的是,开放沙盒式赛车游戏的鼻祖,正是当今大名鼎鼎的R星,2000年就在PS2推出了革命性的作品《湾岸Midnight Club》,游戏以纽约和伦敦真实场景为基础还原,玩家可以驾车体验时代广场、帝国大厦、世贸中心、联合国总部、麦迪逊花园广场、伦敦塔桥、大本钟等著名建筑,全新的玩法给玩家带来了巨大的震撼,随后推出了三部续作,系列累计销量达到了2000万套。

  随后很多厂商都开始尝试这个新领域,像EA公司的《极品飞车 最高通缉》(Need for Speed Most Wanted)、《火爆狂飙 天堂》(Burnout Paradise)等,都是深受玩家好评的佳作。微软自然也不会放过这个全新的玩法,决定以成熟的《极限竞速》引擎为基础,推出全新的外传分支系列。

  2012年10月,《极限竞速 地平线》1代在Xbox 360主机推出,游戏地图以美国科罗拉多州为原型,充满了西部荒漠山地风格。

  本作并没有像同类作品那样设计电影化的故事情节,没有敌人,也不用担心误伤平民。游戏的核心是一个叫做“地平线嘉年华”(Horizon Festival)的赛车聚会,众多赛车爱好者在此比赛,展现速度和技巧并赢得奖励。你将从一个不知名的菜鸟开始,通过各种比赛来赢得奖金和声望,前者用来购买和升级车辆,后者相当于经验值可以解锁地图上的赛事,最终将有机会挑战这里的传奇车手Darius Flynt,成为嘉年华冠军。

  游戏中的赛事尽管需要玩家逐步解锁,但是你一上来就可以在整个地图中自由驾驶游览,这也是玩家最大的乐趣之一。本作发售时正值Xbox 360主机生涯末期,所以画面效果已经达到极致,整体色彩鲜明,车辆和场景细节精致,在阳光明媚的天气下欣赏美国西部风景,着实是一种享受。

  不仅如此,你在自由驾驶过程中,如果完成漂移、烧胎、擦过等特技,还可以获得技能点数,用来解锁部分车辆和赛事;沿途还会发现很多广告牌,有些还隐藏在角落里,如果能全部发现并撞碎它们,就能解锁相应的成就。另外将地图上道路100%探索也有成就获得,充分满足了单人纯休闲玩家的成功感。

  除了体验风景之外,赛车游戏最重要的比赛部分,本作也有了很大的创新。

  玩家可以在地图上任意选择已经解锁的赛事,通过自驾游或者花钱传送的方式前往赛场,比赛种类除了传统的点对点公路赛、环形场地赛外,最大的特色内容莫过于表演赛(Showcase Races)。

  表演赛可以说是整个《极限竞速 地平线》系列最具标志性的玩法。

  在这一系列赛事中,玩家将驾驶经典赛车与特定对手展开较量,对手甚至不局限于赛车。例如在野马对野马(Mustang VS Mustang)赛事中,你将驾驶福特野马跑车,对手则是美国二战时期经典战斗机P-51野马,比赛中汽车引擎和螺旋桨轰鸣声同时响起,这种跨界对抗当年给我带来了巨大震撼。另外还有跑车和热气球、跑车和直升机等新颖的比赛内容,让玩家领略到和以往《极限竞速》系列严谨风格之外的,那种脑洞大开、天马行空的创意。

  与此同时,开发者仍然没有忘记赛车的老本行。游戏中共收录了209种车辆,而同期的《极限竞速4》则是668种。作为当时的系列衍生作品,《极限竞速 地平线》在车辆设定上走了求精不求多的路线。

  本作对车辆获取形式进行了创新,除了在商店中购买和特定赛事奖励外,最有意思的就是寻找老爷车。玩家随着游戏进程会收到组织者的留言,告诉你在某某地方封存着经典车辆,然后地图上就会出现一片调查区域,你需要进行地毯式搜索找到仓库,然后就会发现接近报废老牌经典车辆,这时热情的NPC就会主动帮你进行修复工作,游戏中等上一段时间就可以去车库中领取。这种全新的体验内容让玩家对探索欲望大幅提升,如果你将地图上全部封存车辆收集齐全,还会解锁成就。

  《极限竞速 地平线》推出后迅速赢得了玩家好评,仅实体版就有176万套销量,IGN评分高达9.0。自由度很高的开放世界玩法,和《极限竞速》系列一贯追求真实模拟的风格完美相融,即便你是从来没有玩过赛车游戏的新玩家,也能在台湾腔的中文语音引导下顺利上手游戏,难度选择更是广泛,菜鸟新手可以选择自动刹车、自动转向的高度辅助模式,同时也保留了适合方向盘核心玩家的全拟真模式,不同难度之间除了最多一倍的金钱奖励外,地图、赛事、车辆等核心体验没有任何差异。

  游戏推出后,微软也持续更新内容,除了多个车辆扩展包外,最重要的DLC就是拉力赛,这个模式与本篇相互独立,玩家可以体验《极限竞速》系列从未有过的野外拉力比赛,不过由于脱离了开放世界,导致这个扩展内容反响一般,算是初代作品一个遗憾。

  本作可以说是Xbox 360主机必玩作品之一,随后到了2016年10月,四年到期的初代在微软商店下架,之前买过的可以照常下载游戏,没买过的只能淘实体光盘了。令人意外的是,到了2018年2月,随着Xbox One X主机加入了向下兼容游戏画面增强功能,本作居然迎来了更新补丁,画面分辨率达到4K,整体效果明显提升,对于已经下架的游戏开发更新内容,微软这波实属良心操作。

  《极限竞速 地平线》作为实验性作品,初代的表现可谓横空出世,最大的贡献就是让大量普通玩家接触到微软的赛车游戏,从此开始《极限竞速》和《极限竞速 地平线》这两条产品线,分别面向专业玩家和休闲玩家,两者互相配合大大提升了品牌效应,在即将到来的Xbox One新主机时代,玩家有了新的愿望和目标。

  《极限竞速 地平线》初代作品获得巨大成功后,Xbox 360主机已经无法让系列进一步发展,好在仅时隔一年,2013年11月22日,微软新一代主机Xbox One正式发售,在一众首发游戏中,最耀眼的莫过于同门师兄《极限竞速5》(Forza Motorsport 5)。作为第一方独占大作,游戏充分展现了新主机强大的硬件实力,1080P分辨率+60帧流畅运行,外加325辆真实品牌授权车辆,无论画面和操作,都让竞速体验上了一个新的台阶,玩家对新一代开放世界赛车游戏充满了期待。

开放世界嘉年华

  2014年9月,《极限竞速 地平线2》(Forza Horizon 2)发售,赛车嘉年华仍然是本作的主题,这一次的地图原型采用了法国南部+意大利北部混合风格,赛车数量提升到313种,由于开放世界消耗资源较多,本作的画面采用了720P分辨率+30帧,不过比起前作整体效果还是有了肉眼可见的提升。

  硬件性能的进化带来了另一项重要升级,那就是场景面积接近翻倍提升。前作中以HQ为中心的地图设计,进化为HQ外加6个小镇。2代的比赛方式很独特,玩家需要在HQ中设定以某个小镇作为旅行点,然后驾车前往参加一组系列赛事,完成之后要回到HQ,同时也延续了前作赛事限定车辆和性能参数的设计。我认为这样的设计非常繁琐,远不如让玩家自由驾驶,然后走到哪里高兴了就来一场。

  尽管2代设计了数百场不同的赛事,但是在比赛自由度上明显退化,属于不成功的进化,这也是我在玩《极限竞速 地平线》系列中唯一没有拿全所有冠军的作品。

  前作中深受玩家喜爱的玩法基本得到保留,传统竞速仍然是大头,地图面积增大也让玩家有更多的广告牌可以收集,尤其是个别放在屋顶上的,还需要玩家寻找斜坡用腾空飞跃才能撞到,想拿到收集全成就可不容易。

  系列标志性的表演赛在2代中继续发扬光大,火车、飞艇、热气球、飞机,这些都成了你的对手,而最让我印象深刻的,就是名为North By Northwest的表演赛。这项比赛致敬了1959年希区柯克的同名影片《西北偏北》,在这部经典悬疑冒险片中,主角在农田躲避飞机追逐的场面令人难忘,在游戏中玩家可以驾驶皮卡车对决轻型飞机,在广阔的田野上展开一场非对称较量。

  随着基本玩法系统日趋完善,游戏也开始尝试同其它知名品牌展开合作,本作的扩展车辆包中,包括了IGN、TopGear、Rockstar等定制车辆,另外还与当时即将上映的电影《速度与激情7》(Fast & Furious 7)进行了跨界联动,将电影中多部经典车辆加入到游戏。2015年4月,当电影正式上映时,还推出了一个可以独立游戏的特别版《极限竞速 地平线2:速度与激情》(Forza Horizon 2 Presents Fast & Furious),游戏完全免费还有1000点成就,算是配合电影上映推出的高级体验版。

  另外本作也给玩家带来了真正意义上的扩展DLC,名字叫做Storm Island(风暴岛),这是一块拥有独立地图,充满暴风雨的小岛,玩家可以在主地图和风暴岛之间自由来往,在这里你将体验到恶劣天气下的竞速比赛,全新的赛事和收集内容可谓分量十足。

  从整体上看,《极限竞速 地平线2》属于1代的强化版,画面和内容提升明显,但还未实现质的飞跃,为了照顾新老玩家,游戏同时在Xbox One和Xbox 360两代主机推出,IGN评分和前作一样9.0,游戏的生命周期同样是4年——2018年10月,本作从微软商店下架,逐渐淡出人们的视线。

新的高度

  时间来到2016年,此时的微软正大力推广全平台通用程序,在游戏领域提出了Xbox Play Anywhere概念,玩家利用微软账号购买游戏后,即可在Xbox主机和Windows电脑上同步进度和成就,实现“走到哪里玩都一样”,推广此服务的重任自然落到自家大作上。

  2016年9月,极限竞速 地平线3(Forza Horizon 3)就在这样的大环境下发售了。

  3代的游戏世界来到了澳大利亚,玩家成为了嘉年华组织者,参加各种比赛获得声望,从而让投资人升级各项赛事规模,虽然表面看起来和以前一样,但玩家的参与感更强。比赛模式则有了颠覆性变化,地图上常规的锦标赛不再限定赛车种类和等级,而是根据玩家目前驾驶的车辆,自动匹配相同水平的对手,理论上你可以用一辆车跑完大部分比赛,即使有少量限定车辆的特别赛事,系统也会自动配发无需购买,除非你特别中意某款昂贵的车,否则根本不用考虑车不够用钱不够花的问题。

  本作增加了不受道路限制的越野赛,大量户外车辆加入,将地图上每一寸土地都变成了赛车场,同时在地图上设置了大量的特技赛,让玩家驾车游览风景同时也有了新的乐趣,包括指定路段漂移分数、测速仪极速挑战、区间平均速度、跳台飞跃等,每项特技赛都有三星达标数据,想全部拿满可不容易,系列传统的表演赛、收集广告牌、隐藏车库等也继续保留。

  游戏中的赛车数量再次大幅提升达到524种,而且进行了大胆创新,首次加入了现实中并不存在的虚拟车辆,那就是微软FPS游戏《光环》中的经典载具UNSC M12“疣猪号”,这辆在系列历代中均有出现的轻型侦察车,终于可以在专业赛车游戏中体验。该车实际驾驶感极好,除了最高时速略低外,加速、刹车、转向性能俱佳,无论公路还是越野开起来都是一个稳字。

  本作在扩展DLC上再次取得了重大突破,2代中独立的岛屿地图继续保留,内容则换成了雪山(Blizzard Mountain),玩家可以在全新的场景中,体验冬季越野为主的竞赛,甚至还有暴雪+黑夜这样极端天气下的挑战。

  另一个扩展内容则给玩家带来了巨大惊喜,那就是与拥有五十多年历史的模型车品牌风火轮(Hot Wheels)合作,将多辆经典模型赛车加入到游戏中,并且以独立地图的形式,在游戏中展现了飞驰为主题的风火轮赛道。风火轮这个名字对于玩具爱好者来说并不陌生,自诞生以来累计销量超过40亿套,模型种类也不局限于赛车而是全部载具,合作对象包括《GT赛车》、《光环》、《速度与激情》、《星球大战》、《007》等众多游戏影视,丰富的种类和低廉的价格成为收藏爱好者的首选。

  这次在游戏中将模型车辆和赛道放大,实现了模型车和真实车同场竞技,鲜亮的橙色赛道,配上蓝天白云,开起高速赛车感觉那叫一个舒服,这也是我整个系列最喜欢的地图。

  本作的画面表现有了明显提升,配合微软新推出的Xbox One X主机,可以实现4K分辨率+30帧运行,支持HDR显示让整体画风也更加明亮,不再像前两作那样略偏黄,首次登陆PC端也让更多的玩家有机会体验。

  《极限竞速 地平线3》把系列带到了新的高度,前两作尽管表现不俗,但仍然有未完成品的感觉,本作则彻底奠定了开放世界沙盒赛车游戏王者地位。高度进化的画面表现、自由度极高的比赛模式、创意独特的品牌赛车植入,这三个特点成为了系列的标签,IGN评分9.5标志着游戏迈入顶级大作行列,唯一遗憾的就是难逃四年寿命之限,2020年9月正式下架。

突破极限

  2018年10月,《极限竞速 地平线4》(Forza Horizon 4)发售,这一代玩家将来到英国,大量根据真实建筑还原的场景进一步满足了玩家游山玩水的乐趣,比赛模式内容变化不大,仍然是随便找辆车就能参赛,新增加的季节变化带来了四种不同的画风,除了外观差异外,每个季节都有特定的赛事,让玩家有了“过几天返回游戏参加新比赛”的原始动力。本作中各种赛事的奖励更加丰富,对于我这种不擅漂移的“偏科”车手来说,想把所有赛事等级升满显然是一件困难的事情,不过也让每次游戏时,都可以看到一点小的进步。

  4代的赛车数量再创新高达到660种,自从3代开始赛事不限定车辆后,玩家已无需担心车辆是否够用,我在4代中用光环疣猪号几乎拿到了所有的冠军,前作中饱受好评的风火轮模型车得到保留,另外还加入了英国特色元素,那就是电影007系列詹姆斯邦德定制车辆,开发者的良苦用心可见一斑。

  本作的扩展DLC延续了3代特色,独立的岛屿这次换成了财富岛(Fortune Island),玩家可以体验丰富的山路越野赛事,同时顾名思义还有神秘宝箱等待你发掘。玩具植入内容则是知名度更高的乐高超级赛车(LEGO Speed Champions),这个地图由各种乐高积木组成,你还能驾驶独特的乐高版跑车尽情驰骋。

  游戏推出时正值微软全力推广自家游戏订阅服务Xbox Game Pass,4代也是首发当天就加入其中,让软饭们免费体验顶级大作,同时游戏还首次移植到Steam平台,让最广泛的游戏群体感受到微软王牌竞速游戏的魅力。

  《极限竞速 地平线4》获得了系列最高的IGN 9.6分,该系列的基本模式已经成熟定型:开放世界沙盒地图、非线性丰富赛事、合作授权车辆、岛屿扩展地图、玩具品牌植入,这些内容加上几乎无门槛的竞速比赛,让赛车游戏有了更高的天花板。

  在本作之前,《极限竞速》和《极限竞速 地平线》基本是隔年交替推出新作,但是在2017年推出《极限竞速7》之后,原来的拟真赛车系列一直没有新作,2021年9月在微软商店下架,《极限竞速 地平线》系列从最初的衍生外传彻底翻身,成为了微软赛车游戏新的代表。

  从2012年推出的初代开始,我在每作《极限竞速 地平线》中都游玩了很长时间,算得上高级玩家,最大的感受就是:游戏上手门槛越来越低。

  前两作还要考虑不同类型的车辆配置,到了3代和4代,基本就是超跑越野各一辆走遍天下。大量的免费车让玩家不用花费很多精力在刷钱购买车辆上,充分体现了嘉年华的精神,不问出处,不问水平,来了参与就能找到乐趣,各种赛事等级的细化设计,玩家进行任何操作都会累计经验值,随时都可以看到自己的成长,每次升级奖励的抽奖,时刻提醒着玩家,恭喜你又进步了,利用有限的空闲时间玩游戏得奖励,何乐而不为呢?

  这个系列发展到现在,已经不再是简单的游戏,而是向平台化发展,众多品牌植入内容的精彩表现,吸引了更多非赛车游戏核心玩家。更难能可贵的是,开发团队没有在最初成功的基础上吃老本,每一作都能给我们带来新的惊喜,这才能够在不到十年时间打造出这个顶级品牌。

  展望未来,如果她不再叫Forza Horizon(极限竞速 地平线),而是叫Horizon(地平线),那我一点都不意外。

极限竞速:地平线5
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平台:XONE | PC
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