中国海底发现4亿年前巨型“蝎子”化石遗迹 长近1米

2021-10-29 17:27:33 来源:互联网
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  近日据媒体报道,科学家们在中国的海底发现了4亿多年前的巨型“蝎子”的化石遗迹,其体长超过1米。这种生物被称为Terropterus xiushanensis(秀山恐鲎),是Mixopteridae家族的一员,这是一类大型的、类似于蝎子的生物,它们拥有带刺的附肢,上面装饰着针状的尖刺。

  “我们对这些怪异动物的了解仅限于80年前描述的两个属中的四个物种,”该国际研究小组在研究中说。那些威胁性昆虫的近亲在苏格兰、纽约、挪威和爱沙尼亚周围被发现。这是在中国南部地区附近发现的第一个此类动物,也是可怕的Mixopteridae家族中已知最古老的成员,生存于在4.438亿年前至4.192亿年前的志留纪初期。

  新的化石可以进一步加深科学家对这些海生动物的多样性和范围的了解。研究人员写道:“拥有如此大的带刺附肢和可能有毒的尾巴来捕捉和打击猎物,很可能在志留纪初期的海洋生态系统中扮演了一个重要的顶级捕食者的角色,当时华南地区还没有大型脊椎动物的竞争对手。”

  由于化石显示该生物身上的刺和尖刺的模式各不相同,研究人员怀疑其有不同的策略来捕捉猎物。但最终,当鲨鱼和其他更现代的捕食者出现时,这些“蝎子”不再统治海洋,并可能被迫消失了。

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