史上最早的掌机!美泰赛车与微视觉发起的掌机革命

2020-09-16 14:09:56 游侠原创:碎碎念工坊
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前言

  掌上便携式游戏机俗称掌机,特指那些方便携带的专门用来打游戏的游戏机。

  随着时代与科技的进步,其实手机与掌机的划分界限也早已经变得模糊不清,要知道现在手机厂商在其游戏元素上的比重已经越来越大,客观的说,现在很多人的手机其实就是在充当个掌上游戏机也并不为过,毕竟每天用手机打电话的时间可能还不如用手机打游戏的时间多。但是就目前来讲,手机确实还不能算是真正的掌机,所以这里也就不多提了。

  而这次笔者开新坑的主要目的,其实还是想跟大家一起聊聊掌机的那些事,跟之前已经完结的主机战争史系列差不多,为了能更好的提升阅读质量,本系列将重点介绍历代主流掌机的故事,而其他相对小众的非主流掌机则可能会直接跳过或者只是简单的提及一下,下面将从掌机的始祖开始。

掌机的始祖

  世界上第一部掌机诞生于1976年,是由美国的美泰(MATTEL)公司开发制造的MATTEL AUTO RACE,算是有史以来最早将LED发光二极管应用在电子游戏的掌机始祖。

  这是一款赛车游戏,有3条赛道,4个速度档位,玩家需要不停的通过下方的左右键来移动自己的赛车躲避前方的障碍物。听起来貌似还不错,但是事实上是这一切都是需要玩家们去脑补的,障碍物是个"小红点",而赛车则是稍大点的"小红点"。没错,只是小红点,没有任何图案或图形,仅仅就单纯的是个小红点。

  虽然以现在的眼光来看这个掌机可以说是非常简陋,但是在那个年代这可是超酷的存在,而美泰公司在尝到甜头后,又推出了MATTEL ELECTRONICS HANDHELD GAMES系列掌机,其中最出名的可能就要数MATTEL FOOTBALL这款美式足球游戏掌机了,说其曾火爆全美那也是绝对不夸张的事实。

  这款掌机也曾在漫威电影《银河护卫队2》中亮相,可以说是星爵最喜爱的游戏掌机了,就算坏了也没舍得丢掉还被他给改装成了探测仪,单凭这一点就足以证明当年美泰的掌机有多火。但是毕竟当年由美泰推出的系列掌机全都是使用的LED二极管,所以也就无法表现出特别复杂的画面与图形,虽然现在看来MATTEL系列掌机也许很LOW很低端,但是在当年这已经是最新最酷的掌上电子游戏机了。

跟风产品中并不缺少创新

  当然了,既然美泰推出的系列掌机能这么赚钱,那么自然也会让其他厂商分外眼红,跟风的产品那肯定也是不会少。

  诸如像EPOCH、万代、TOMY等多家日本公司也都没少跟着推出过自家生产的LED二极管掌机。其中不乏有不甘于跟风,选择勇于创新的公司,就比如老牌日本玩具公司TOMY(2006年与竞争对手TAKARA选择合并为TAKARA TOMY)在1977年推出的二极管LED混合动力式掌机BLIP。

  看名字大家一定都非常的奇怪,这怎么还冒出来一个混合动力呢?其实这款BLIP掌机的游戏内容其实就是最早期的乒乓球游戏PONG,这掌机不光需要用电池来玩,还需要人力的旋转掌机上的TIMER旋钮来为掌机上弦(南北差异,也有叫拧紧发条或者上发条的,大家能理解意思就好)!

  是的,大家没看错,确实是需要人工手动为掌机上弦,因为电池只是供电让掌机上代表乒乓球的LED二极管能亮起来,而要想让这个乒乓球在面板上不规则的动起来,则需要人力为其上弦。可以说是非常巧妙的半机械混合动力设计,而且比起美泰系列的掌机只能单人玩来说,BLIP还可以进行双打,1P跟2P需要比拼反应速度根据乒乓球的运行轨迹按下对应的123键将乒乓球打回去……创意真是没的说。

微视觉掌机引发的革命

  时间到了1979年11月,米尔顿布拉德利公司(MILTON BRADLEY)的微视觉掌机(MICROVISION)登场了,它的登场对于整个掌机界来说,无异于是发起了一场大革命。

  因为微视觉掌机是世界上首部可更换游戏卡带的掌机,并且它还采用了当时最为先进的液晶屏技术,更是搭载了一枚英尔特8021处理器,对比之前的LED二极管掌机,这无异于就是在革命!

  这配置在当时绝对堪称是非常奢华的梦幻配置,要知道在1979年这一年,英国人威廉·莫格里奇为GRID公司设计的GRID COMPASS 1109笔记本电脑刚刚成功问世,宣告着人类有史以来对制作笔记本电脑的首次尝试成功,可这也是只面向美国航空航天领域的专用电脑,并不是用作民用的,真正民用的个人笔记本电脑要到1985年才由日本东芝生产出来,在1979年普通民众是无法接触到这么高科技的电子产品的,而微视觉掌机无疑在当时就是民用科技中最顶尖的存在了。

高科技掌机为何暴毙?

  看起来貌似是真的非常高大上,不过微视觉掌机却并没有火起来。这是因为其自身存在着非常多的问题,想不暴毙都难。由于搭载了8021处理器导致耗电量较大,根本玩不了多久就没电了,后期虽更换成了耗电量较低的TMS1100处理器,可是因为设计的缺陷导致掌机频发短路故障。

  还有液晶屏显示器的生产技术在当时来说并未真正成熟,生产时引入的杂质及黏贴不良等问题都会导致液晶屏出现永久变黑的情况,就连温度过高都有可能会瞬间让液晶屏GAMEOVER。而掌机按键也很容易被按坏,更换游戏卡带时更是由于没有任何防静电保护装置而容易让集成电路受损导致故障。

  客观来讲,微视觉掌机可能真的还不如一个玻璃花瓶来的结实,故障频发堪比纸糊的一般,最终下场也只能是暴毙惨死了。从其上市发售到最终停产,生命周期仅有2年,一共也仅仅只推出了12款游戏(第13款游戏BARRAGE最终因为掌机停产而胎死腹中没有发售),其中最出名的莫过于打砖块这款游戏了。

结语

  随着微视觉掌机暴毙,其发起的这场掌机革命也宣告结束,虽说并不成功,但还是为日后的掌机厂商留下了宝贵的经验。搭载液晶屏显示、提供可单独出售更换的游戏卡带、掌机也与主机一样开始注重性能,这三点不也正是现代掌机所通用并具备的吗。下一期咱们就来聊一聊老任的GAME&WATCH,感兴趣的朋友们不要忘记关注哦~

  作者:随心

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本文首发于微信公众号“碎碎念工坊”(suisuinian963)

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